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理想の兄

主のご降誕の日を迎えました。
「クリスマス」、神様の愛が幼子イエスによって私たち人間に示された日。
また、人を通して神様の愛を知る日でもあります。
先日読んだ、クリスマスのお話を紹介します。



これはぼくの友達、ポールの話である。

ある年のクリスマスイブのこと、ポールは兄さんからクリスマスに新車をプレゼントしてもらった。ポールがオフィスから出てくると、街でよく見かける少年が、そのピカピカの新車の回りを歩き回っていた。よほどその車が気に入ったらしく、ポールに話しかけてきた。

「この車、おじさんのかい?」
「ああ、兄貴からのクリスマスプレゼントさ」
と、うなずきながらポールは答えた。少年はそれを聞いてひどく驚いた様子だった。

「えっ?おじさんの兄さんがくれたって?おじさんは全然お金を払わなくてよかったの?うわあっ、すごいな!ぼく・・・」
と、少年は何かを言いかけたが、そのまま口をつぐんでしまった。
少年は、「ぼくにも、こんな兄さんがいたらなあ」
と言いたかったのだろう、とポールは思った。ところが、少年の口から出た言葉にポールは耳を疑った。

「ぼくね、おじさんの兄さんみたいになりたいなって思ったんだ」
ポールは、まじまじと少年の顔を見つめていたが、自分でも思いがけない言葉が口をついて出ていた。
「この車に乗ってみるかい?」
「本当?ウン」

車を走らせてまもなく、少年の目はキラキラと輝き始めた。

「おじさん、ぼくの家の前まで乗せてくれる?」

ポールはおもわずニヤッとした。きっとこんな大きな車で帰ってくるところを近所の人たちに見せて、自慢したいんだなと思った。しかし、その憶測はまたもやはずれた。

「あそこに階段がついている家が見えるだろう?そこでちょっと待ってくれる?」

少年は車を降り、駆け足で家に入っていった。しばらくすると家の中から、ゆっくりとした足音が聞こえてきた。少年が体の不自由な弟を背負って出てきたのだった。
弟を階段の一番下に座らせ、車がよく見えるように弟の体を支えた。

「ほらバディー、見てごらん。さっき言ったとおり、すごい車だろ。そこにいるおじさんの兄さんがクリスマスプレゼントにくれたんだって。それも、まるっきりタダでくれたんだって。お前も、待ってなよ。兄ちゃんが、いつかきっとあんな車をおまえに買ってやるからね。そしたら、いつも話してるクリスマスのきれいな飾りを、その車に乗って見に行こうね」

それを聞いたポールは何も言わずに車を降りると、少年の弟を抱き上げ車の助手席に座らせた。
目をキラキラ輝かせた少年もその横に乗り込むと、三人はドライブに出かけた。本当に素晴らしいクリスマスのドライブだった。

このクリスマスの日、ポールは聖書のみことばをしみじみ感じたのである。

             「受けるよりは与える方が幸いである」

                   

                    ダン・クラーク 『こころのチキンスープ 』 より



「日々の祈りと活動」を更新しました

近づいています


待降節も第4週目を迎えました。
アドベントキャンドルも4本目のろうそくに火が灯りました。
喜びの日がもうまぢかに迫っていて心が高鳴ります。




今日、共同体のみんなでクリスマスの飾りつけをしました。馬小屋を眺めていると静かな心になり、いろいろなことを思いめぐらせることができます。イエス様がお生まれになった場所は・・・?
ベツレヘムという小さな町の馬小屋。小さな赤ちゃんの姿で私たちに会いに来てくださいました。なぜ神様が赤ちゃんの姿に・・・?
それは無力な赤ちゃんだったら、誰も恐れることなく近づくことができます。神様自らが弱いものとして生きられたので、私たちの弱さに共感してくださるのです。
さらに、すべての人、特に弱い立場にある人たち、孤独な人たち、家のない人たちを招いて、ともにいてくださるのです。主イエスは私たちと、ともにいてくださる神「インマヌエル」と呼ばれています。神様の深い愛が幼子の姿に表れています。
まだ、イエス様は生まれていませんが、神の栄光が現れる日はもうすぐです。



玄関にはキラキラ輝くクリスマスツリーが置かれました。輝くツリーを見ながら子供のころのワクワクした気持ちがよみがえってきました。カトリック信者の少ない日本では、多くの人がクリスマスの本当の意味は分からなくても、「クリスマス」にはなにか特別な意味を感じます。
きれいなクリスマスの飾りつけですが、それぞれに意味があるようです。クリスマスツリーに使われるモミの木は常緑樹であることから、永遠の生命を表しています。

クリスマスツリーのてっぺんにある大きな星。これは、博士たちを幼子イエスへと導いた星をあらわしています。私たちの人生の道を照らしてくれる光でもあるかもしれませんね。




キリストは人間のみじめさを帯びてこの世に来られたとき、父の定められた愛の計画を実現し、わたしたちに永遠の救いの道をお開きになりました。栄光を帯びてふたたび来られるとき、いまわたしたちが信頼してひたすら待ち望んでいることは、すべてかなえられます。

                           待降節の叙唱より


「心の糧に」を更新しました

あるクリスマスの出来事

老いたひとりの農夫が、ゆり椅子に身をゆだねて
暖炉の火を見つめていた。
   遠く教会の鐘が鳴っている。
    クリスマス・イブ。
彼はもう長いこと、教会に背を向けて生きてきた。
「神が人間になっただと?ばかばかしい。
 だれがそんなことを信じるものか。」
   眼を閉じ、薪のはじける音を聞きながら
    彼はまどろみかけていた。

突然、窓ガラスに何かがぶつかる烈しい物音。
それも次々に、さらに、さらに烈しく。
何事かと、彼は身を起こした。
   窓際に立って見たものは
   音も無く雪の降り積もる夜闇の中に
   この家を目指して押し寄せてくる
   おびただしい小鳥の群れだった。
雪闇に渡りの途(みち)を誤ったのだろうか。
小鳥たちはともしびを求めて
ガラス窓に次々と打ち当たっては
むなしく軒下に落ちていく。

彼はしばし呆然とその有様を眺めていたが
外に出るや、雪の降り積もる中を一目散に納屋へと走った。
   扉を大きく左右に開け放ち、電灯を明々と灯して
   干し草をゆたかに蓄えた暗い納屋へ
   小鳥たちを呼び入れようとした。
彼は叫んでいた。
「こっちだ、こっちだ、こっちへ来い!」

しかし、はばたく小さいいのちたちは
彼の必死な叫び声に応えず
なおもガラス窓に突き当たっては、死んでいった。
   農夫は 心のうちに思った。
   「ああ、わたしが小鳥になって、
    彼らの言葉で話しかけることが出来たなら!」

一瞬彼は息を飲んだ。
彼は瞬時にして悟ったのだ。
「神が人になられた」ということの意味を。
彼は思わず、その場にひざまずいた。

今や、人となり給うた神の神秘に満ちた愛が
ひざまずく老いた農夫を静かにおおい包んでいた。
彼の上に降りかかり、降り積もる雪は
そのしるしとなっていた。

                         佐久間 彪